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バレット食道

バレット食道とはどんな病気か

食道は、体表の皮膚と類似した扁平上皮(へんぺいじょうひ)という粘膜でおおわれています。

その扁平上皮の粘膜が、胃の粘膜に似た円柱上皮に置き換わった状態を、

その報告者の名前からバレット食道と呼んでいます。

この粘膜をバレット粘膜といい、食道腺癌(バレット腺癌)に移行すると考えられています。

バレット粘膜からバレット腺癌への癌化の原因は円柱上皮に置換されることと遺伝子異常が加わることが

関与していると考えられています

が、まだ十分には解明されていません。

欧米では、食道がんの約半数はバレット食道から発生する腺がんであり、

バレット食道は腺がんの発生母地(ぼち)として注目されています。

日本では、食道がんの90%以上は扁平上皮から発生するがんなのですが、

ライフスタイルの欧米化などにより将来的にバレット食道がんの増加が危惧されています。

バレット粘膜及びバレット食道は、年に日本食道疾患研究所により下記のように定義されました。

バレット粘膜の定義:「胃から連続して食道内に存在する円柱上皮」

バレット食道の定義:「バレット粘膜が全周性で最短長が3㎝以上のものをバレット食道、

それ以外のバレット粘膜を( )という」

 

原因は何か・検査と診断
 

逆流性食道炎(ぎゃくりゅうせいしょくどうえん)(胃食道逆流症)が長期的に続くことに起因すると考えられています。

逆流性食道炎とは、胃液(胃酸、ペプシン)や十二指腸液(胆汁、膵液)が食道まで逆流し、

食道が炎症を起こすことをいいます。

逆流性食道炎が起こる原因としては、食道裂孔ヘルニアによることが多く、

食道裂孔ヘルニアとは、横隔膜の下の食道・胃接合部が、肥満や妊娠などで腹圧が上昇したり、

年齢とともに背骨が曲がることで食道周囲の組織が縮み、

胃の一部が横隔膜より上の胸膜にはみだすことをいいます。

このことにより、食道と胃の接合が悪くなり、胃の内容物が食道に逆流してしまいます。

日本の独壇場である精密な内視鏡検査では、10~20%の症例にバレット食道が観察されます。

本来の食道胃接合部(食道壁と胃壁の境界部)から食道側への円柱上皮のはい上がりが

3cm未満(ショートバレット食道:SSBE)と

3cm以上(ロングバレット食道:LSBE)とに大きく分けます。

欧米の報告ではLSBEが多くなっていますが、日本ではほとんどがSSBEで、LSBEまで進展する症例は少数です。

この理由は、現在のところはっきりわかってはいないのですが、

一因としてヘリコバクター・ピロリ(HP)の胃内での感染率の差が考えられています。

すなわち日本ではHPの感染率が高く、その影響で萎縮性(いしゅくせい)胃炎の頻度が高く、

酸分泌領域が減少して食後の酸分泌量の絶対量も少なくなります。

一方、欧米人ではHPの感染率は低く、萎縮性胃炎の症例も少ない傾向にあります。

逆流性食道炎を来す攻撃因子の違いが、

日本人と欧米人でのバレット食道の発生頻度および形態の差となっていると考えられています。

ただし、欧米人の中でも、黒人やヒスパニック系に比べて、白人でバレット食道の発生率が圧倒的に高いことから、

逆流性食道炎以外の、何か人種的な因子があるのではないかと想定されています。


ピロリ菌との関係は?

バレット食道は、逆流性食道炎の終末像とも言われており、逆流性食道炎の発症原因の一つに、

ピロリ除菌が挙げられます。

ピロリ菌に感染した状態では、胃粘膜の萎縮がおこり、それによって酸の分泌が低下します。

除菌後は、酸分泌能の回復や上腹部の不快感が改善し食欲が増し、

その結果による肥満などが食道内逆流を増加させ、

結果的に逆流性食道炎を発症させると考えられています。

現在のところ、文献的にピロリ除菌後の逆流性食道炎からバレット食道及びバレット腺癌が発症した

という報告はありませんが、ピロリ菌とバレット食道の関係には解明されるべき点が多く、

今後更なる研究が進むと思われています。

症状の現れ方

症状としては、逆流性食道炎にみられる胸やけや苦い水が上がるなどを訴える人が多いのですが、

まったく無症状の人も少なくありません。

とくにLSBEの症例では、まだ証明はされていませんが、

酸逆流に対する知覚のメカニズムが荒廃(こうはい)している可能性があります。

そのため、無症状のままLSBEが継続し、

がんが発生・進行して症状が出るまで気づかないというケースがあると推定されます。

治療の方法

日本では、がん発生の頻度が少ないことから、

無治療、あるいは酸分泌抑制薬の内服だけで経過をみることが多くなっています。

欧米では、発がん予防の観点からバレット食道に対する内視鏡的焼灼術も試みられていますが、

日本ではほとんど行われていません。

現在のところ、国内のバレット食道経過観察症例で、進行がんまで発展した症例は報告されていません。

しかし最近のSSBE症例では、専門医でもかなり慎重に細かく内視鏡観察を行っていかないと、

ごく早期のがん症例を見落とすであろうと予測される病変が指摘できるようになりました。

この分野では、日本が得意とする高度な内視鏡技術(色素内視鏡、光デジタル観察、

および拡大内視鏡観察)の開発と発展に負うところが大きく、現在の研究開発のトピックスといえます。

 

バレット食道に気づいたらどうする

一度バレット食道と診断された段階からの注意点として、

なるべく同じ専門医に定期的(年1~2回)に受診して内視鏡検査を受けることをすすめます。

バレット食道にがんが発生した場合には、現在のところ食道扁平上皮がんに対する対応と同じです。

日本では、この組織型のがん症例に関する細かい検討は、

症例数が少ないことから2009年現在まだ不十分であり、これからの課題といえます。